Recortes de Cohortes

¿Sabías que podemos tomar las mejores decisiones, no solo personales sino colectivas, sociales y a nivel de política pública nacional, tan solo conociendo qué son un factor de riesgo y un factor protector?

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Recortes de Cohortes es un proyecto de divulgación de la ciencia que promueve una cultura preventiva sustentada en evidencia, mediante el fomento a la lectura sobre factores protectores y factores de riesgo. Esta evidencia científica se halla en estudios poblacionales conducidos por instituciones académicas, de gobierno y de la sociedad civil, con un riguroso apego a metodologías y procedimientos reconocidos por la comunidad internacional. Cada entrada de Recortes de Cohortes presenta un estudio poblacional de forma accesible para el público lector en español.

¿Qué es un factor de riesgo o protector? Es aquella condición o exposición que contribuye a causar determinado desenlace. Un factor es protector si el desenlace es saludable o positivo, o de riesgo si el desenlace estudiado es negativo para la salud e integridad de la persona. Es importante distinguir entre indicador y factor: solo puede ser un factor si existe causalidad, es decir si la exposición contribuye a causar el desenlace.

¿Factor de riesgo de qué? De una enfermedad, por ejemplo. O de un accidente, o de algún otro impacto negativo para la salud física o mental, para la salud integral de la persona, de la sociedad, o incluso del entorno. Diabetes, lesiones por accidente vial, lesiones auto-inflingidas, ansiedad y violencia pueden ser ejemplos de desenlaces estudiados, que son negativos o no deseados.

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Imagen: Illinos Action for Children

¿Factor de protección de qué? De la salud física y mental, de la integridad de las personas, del bienestar. Cómo se mide el bienestar: eso depende del estudio. Puede ser tan sencillo como la falta de enfermedad o lesión. O el estudio puede recurrir a índices internacionales de bienestar que proponen los indicadores para medirlo: ya sea en términos económicos, de salud, o midiendo la ampliación efectiva de las capacidades en una población.

Los estudios de cohortes con metodología longitudinal son los que mejor contribuyen a determinar el efecto causal de una exposición en un desenlace. Pero también existen estudios transversales y de otras metodologías, que aportan con el desarrollo de conceptos y datos cualitativos.

Los resultados de estos estudios se publican en Journals especializados, y están disponibles gratuitamente—cuando menos una síntesis o abstract y los datos bibliográficos del estudio—en la red de internet. Se pueden encontrar fácilmente en Google Académico, por ejemplo. Cabe notar que la mayoría están en idioma inglés.

Por supuesto, las estadísticas de morbilidad y mortalidad son también un tipo de datos obtenidos con rigor metodológico, muy importantes para abonar al análisis de los factores protectores y de riesgo.

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Seis acuerdos para una política de salud mental. Conoce algunos de los factores protectores más determinantes

Fomentar la cultura preventiva sustentada en evidencia, contribuye a atender las principales causas de muerte en jóvenes y en otras poblaciones vulnerables: por ejemplo las muertes por agresión, y las muertes por accidentes automotores. Por otra parte, contribuye a la construcción de conocimiento sobre la salud en general, sobre salud mental, y sobre bienestar.

 

Recortes de Cohortes —alojado provisionalmente como una categoría en el blog “Evidencia para prevenir”

Marzo de 2019
Versión preliminar, 30 de noviembre 2018
Ricardo Sala
Convivencia y espacio público, AC

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